Campionatul Mondial 2018, ultimul turneu pentru Gareth McAuley

 
Răzvan
31 august 2016

Gareth McAuley va fi un om de bază al reprezentativei Irlandei de Nord în tentativa de calificare la turneul final al Campionatului Mondial de Fotbal 2018.



Gareth McAuley
Gareth McAuley

Selecţionerul Michael O’Neill a primit o veste bună cu puţin timp înainte de debutul în campania de calificare la Campionatul Mondial 2018 din Rusia. Experimentatul fundaş al celor de la West Bromwich Albion, Gareth McAuley, îşi va continua cariera la echipa naţională şi va fi un om de bază al reprezentativei Irlandei de Nord în tentativa de calificare la turneul final de peste doi ani, după impresia pozitivă oferită la Euro 2016. Jucătorul în vârstă de 36 de ani a luat în considerare retragerea la nivel internaţional, dar în cele din urmă a decis să continue pentru încă doi ani, după cum a confirmat însuşi selecţionerul Michael O’Neill, care însă nu se va mai putea baza pe un alt fundaş cu experienţă, Chris Baird, retras de la echipa naţională:

„Gareth a început sezonul într-o manieră excelentă la West Bromwich Albion şi sunt încântat de faptul că a decis să rămână alături de noi.” – a declarat selecţionerul Michael O’Neill, în cadrul unui interviu acordat pentru cotidianul Belfast Telegraph – „A fost un om extrem de important pentru noi la Campionatul European 2016. Când a fost apt de joc nu a lipsit niciodată din echipa mea în cei patru ani şi jumătate cât am pregătit Irlanda de Nord şi nu văd niciun motiv pentru care acest lucru s-ar schimba de-a lungul următorilor doi ani.” – a adăugat Michael O’Neill, întrebat despre situaţia lui Gareth McAuley, care a adunat 63 de prezenţe în tricoul echipei naţionale, din 2005 şi până în prezent, cu un total de opt goluri marcate.

Irlanda de Nord va avea o sarcină extrem de dificilă în tentativa de a repeta performanţa din preliminariile anterioare şi de a obţine calificarea la Campionatul Mondial 2018 din Rusia, fiind repartizată în grupa C, alături de campioana mondială Germania, Cehia, Norvegia, Azerbaidjan şi San Marino.